ГЕРОДОТ    ИСТОРИЯ    стр. 122

образом индийцы, по словам персов, добывают большую часть золота, а некоторое гораздо
меньшее количество выкапывают из земли.

106. Окраины ойкумены по воле судьбы щедро наделены редчайшими и драгоценными
дарами природы. Эллада же зато имеет самый умеренный [благодатный] климат. Самая
крайняя страна на востоке, как я сказал, это Индия. И в Индии не только четвероногие
животные и птицы гораздо большей величины, чем в других странах, кроме коней (они
меньше мидийских, так называемых нисейских коней)4П, но там есть и несметное количество
золота, добываемого из земли, частью приносимого реками или похищаемого описанным
мною способом. А плоды дикорастущих деревьев дают здесь шерстьМ, по красоте и
прочности выше овечьей шерсти. Одежды индийцев изготовляются из этой древесной шерсти.

107. А на юге самая отдаленная из населенных стран – это Аравия. И ни в одной другой
земле, кроме Аравии, не растут ладан, мирра, касия, кинамомПи ледан. Все эти
благовония, за исключением мирры, арабы добывают с трудом. Так, ладан они получают,
сжигая стирак, который ввозят в Элладу финикияне. Сжигая этот стирак, они получают
ладан. Ведь деревья, дающие ладан, стерегут крылатые змеи, маленькие и пестрые, которые
ютятся во множестве около каждого дерева. Они же нападают и на Египет. От этих деревьев
их нельзя ничем отогнать, кроме как курением стирака.

108. Арабы утверждают даже, что эти змеи наполнили бы всю землю, если бы с ними не
происходило того же, что, как известно, происходит с гадюками. Божественный промысел2!,
как это и естественно, в своей премудрости сотворил всех робких и годных в пищу животных
весьма плодовитыми, чтобы у нас не было недостатка в питие, хищных же и вредоносных –
малоплодовитыми. Так, на зайца охотятся все – звери, птицы и человек, и поэтому-то он
весьма плодовит. Это единственное животное, которое после зачатия одного плода [сразу же]
зачинает второй. Поэтому-то один детеныш у него уже во чреве матери покрыт шерстью, а
другой еще голый, третий зародыш только что образуется, четвертого зайчиха еще зачинает.
Таково это животное. Напротив, львица, самый мощный и свирепый хищник, рождает раз в
жизни единственного детеныша. Ведь при родах она выбрасывает вместе с детенышем и
матку. Причина же этого вот в чем. Когда детеныш в матке начинает шевелиться, то разрывает
ее своими когтями, которые у него гораздо острее когтей всех прочих животных, и чем больше
становится детеныш, тем сильнее он разрушает ее. Когда, наконец, наступают роды, то матка
уже совершенно разрушена.

109. Точно так же, если бы гадюки и крылатые аравийские змеи рождались на свет так, как
это заложено в их змеиной природе, то жить на свете людям было бы невозможно. Однако,
когда гадюки спариваются и самец уже готов испустить семя, самка вцепляется ему в шею и,
ухватившись, не отпускает, пока не перегрызет. Так-то самец погибает, а самка должна за это
поплатиться, так как детеныши еще в утробе матери мстят за отца: они перегрызают ей чрево
и таким образом прокладывают себе выход на свободу. Другие же змеи, не опасные для
людей, несут яйца и высиживают множество детенышей. Гадюки водятся на земле повсюду,
тогда как крылатые змеи во множестве встречаются только в Аравии и больше нигде, отчего и
думают, что их очень много.

110. Так-то арабы добывают этот ладан, а касию – следующим образом. Они обвязывают
все тело и лицо, кроме глаз, бычьими шкурами и разными кожами и в таком виде
отправляются за касией. Она растет, правда, в мелком озере и вокруг него, а в этом озере
живут крылатые звери, очень похожие на летучих мышей. Они испускают громкие крики и
храбро нападают на людей. Арабам приходится отгонять этих зверей, защищая свои глаза, и

Предыдущая Начало Следующая  
Оцените статью
Adblock
detector