СТРАБОН ГЕОГРАФИЯ В 17 КНИГАХ стр. 649

Только немногие слоны трудно поддаются укрощению; действительно, от
природы эти животные кроткого и мягкого нрава, так что в этом отноше
нии похожи на разумные создания. Некоторые слоны даже благополучно
выносят из сражения своих корнаков, павших от потери крови, а иные
спасают ползающих между их передними ногами, защищая их. Если они
случайно в ярости убьют кого-нибудь из тех, кто их кормит или учит, то
так сильно тоскуют, что с горя отказываются даже от пищи, а иногда и
умирают голодной смертью.

43.    Спариваются слоны и производят детенышей, как лошади, большей
частью весной. Когда у самца наступает время спаривания, он становится
диким и охвачен бешенством. В это время он испускает какое-то жировое
вещество через дыхательные отверстия, расположенные около висков.
У самок происходит то же самое, лишь только открывается такое отвер
стие. Самки носят детенышей самое большее 18 месяцев и самое меньшее
16 месяцев; кормит мать 6 лет. Большинство слонов живет столько же лет,
сколько самые долговечные люди, а некоторые доживают даже до 200 лет.
Однако слоны страдают множеством болезней, которые с трудом под
даются лечению. Лекарством против глазной болезни служит промывание
глаз коровьим молоком; от большинства же других болезней помогает
питье черного вина; при ранениях применяют топленое коровье масло (так
как оно выводит из тела острые кусочки железа), а нарывы размягчают,
прикладывая куски свинины. По словам Онесикрита, слоны живут до
300 лет, а в редких случаях даже до 500. Наибольшей силы они достигают
около 200 лет; самки способны производить детенышей целое десятилетие.
Не только Онесикрит, но и другие утверждают, что индийские слоны
крупнее и сильнее ливийских. Встав на задние ноги, они хоботом опроки
дывают башенные зубцы и вырывают деревья с корнем. Неарх рассказы
вает, что при охоте на слонов ставят капканы на нескольких перекрестках
и загоняют туда диких слонов прирученные животные, так как последние
сильнее и управляются корнаками. Кроме того, слоны так легко приру
чаются, что их обучают даже метать в цель камни и пользоваться ору
жием; они прекрасно плавают. Колесница со слонами считается у индий
цев величайшей ценностью. Как и верблюды, слоны ходят под ярмом; для
женщины считается великой честью, если она получит в дар от поклон
ника слона. Впрочем, это сообщение не согласуется с утверждением того
писателя, согласно которому лошадь и слон принадлежали исключительно
царям.31

44.    Неарх утверждает, что видел шкуры муравьев, роющих золото,
с 706 похожие на леопардовые шкуры. Мегасфен же передает об этих муравьях

следующее: в стране дердов, большого индийского племени, живущего
к востоку в горах, есть плоскогорье почти 3000 стадий в окружности. Под
этим плоскогорьем находятся золотые рудники, где рудокопами — муравьи^,
животные величиной не меньше лисиц; они отличаются необычайной
быстротой и живут ловлей зверей. Зимой это животное копает землю и
собирает ее в кучи у входов в норы подобно кротам. Это — золотой песок,


— 656 —

Предыдущая Начало Следующая  
Оцените статью
Adblock
detector